COMBATE NAVAL DE PUNTA GRUESA

21 DE MAYO DE 1879

Combate naval de Punta Gruesa tuvo lugar el mismo 21 de mayo de 1879 en la rada de Iquique. Mientras la Esmeralda liderada por el Capitán Arturo Prat sostenía combate contra el Huáscar, la Covadonga a cargo de Carlos Condell huyó hacia el sur, siendo perseguida por la Independencia. A la altura de Punta Gruesa la Independencia intentó espolonear a la Covadonga. Al ver cómo se acercaba la nave chilena, la Independencia, guiada por el Capitán Juan Guillermo Moore, trató de investir con el espolón nuevamente a su enemigo, y al hacerlo chocó con el arrecife oculto y se montó sobre la roca, quedando tendida de costado con su casco destrozado y empezó a hundirse. Mientras que a la misma hora el poderoso Huáscar hundía a la frágil Esmeralda… en Punta Gruesa la frágil Covadonga hundía al poderoso Independencia marcando otro hito en la historia naval chilena.

Condell volvió a Iquique a auxiliar a la Esmeralda, cuya suerte no conocía. La Covadonga se dirigió al puerto y alcanzó a andar menos de una milla cuando divisó al Huáscar, que venía a su encuentro. Condell se vio obligado a cambiar de rumbo hacia el sur. La maltrecha Covadonga arribó el día siguiente a Tocopilla, donde se enteró del heroico desenlace de Prat y sus marinos. Posteriormente, el 23 de junio de 1879, Carlos Condell y la Covadonga serían recibidos con grandes honores en el principal puerto chileno, Valparaíso. Condell pasaba así a formar parte de los inmortales héroes de la patria. Verdaderamente, tras el 21 de mayo, la balanza de la guerra quedó favorable a nuestro país. Además, se avivó un sentimiento patriótico que logró aumentar de manera significativa a los voluntarios para el ejército y marina chilena, queriendo emular a los oficiales y marinos de la Esmeralda y de la Covadonga, que tanto le habían entregado a Chile.